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Spanish Articles

The following Spanish articles correspond to the and a / an in English:

the a / an zero article/
some/
any
definite indefinite
singular plural singular plural
masculine él los un unos
feminine la las una unas


Notice that Spanish differentiates not only between definite and indefinite articles. In Spanish, articles must also match the noun in:

  • gender : masculine / feminine        and
  • number : singular / plural



Just like in English, the place of the article in Spanish is right before the noun:

El helicóptero

La casa

Los niños

Las ventanas

Un gato

Unos libros

Una cámara

Unas personas




Definite vs. Indefinite

Just like in English, 


  • definite articles are used to refer to specific things which are known to the listener:


El rey de España se llama Juan Carlos. (masc. sing.)

La casa de Luis es grande. (fem. sing.)

Los proverbios españoles son muy ingeniosos. (masc. pl.)

Las niñas de la familia Perez son muy musicales. (fem. pl.)


  • indefinite articles are used to refer to non-specific things, or things that are unknown to the listener:


Juan quiere plantar un árbol en su jardín. (masc. sing.)

María y Arturo quieren comprar una casa en Madrid. (fem. sing.)

Por aquí pasaron unos caballos. (masc. pl.)

Ví a unas niñas jugando en el parque. (fem. pl.)





Exercise: Spanish Articles

Practice your knowledge of Spanish articles. Fill in the articles in the following sentences, as in the example. Choose from the following: 

el, la, los, las, un, una, unos, unas

1.   El__  doctor Zamudio es mi dentista. 

2. _____efectos curativos del nópal son bien conocidos.

3. Necesito _____ ejemplo.

4. Quiero _____ pausa.

5. _____ diferencia es clara.

6. _____señora vino a buscarte.

7. _____ frijoles y _____tortillas son alimentos básicos en México.

8. ______ amigos me invitaron a Cuernavaca.

9. Ahora es_____ mejor momento.

10. Ahora es ______ buen momento.

11. _____ ventaja principal es ______precio.

12. Hay _____ detalle curioso.



Irregularities for the sake of Euphony

Feminine nouns beginning with the sound "a", if the first syllable is the strong one, are preceded by el instead of la for the sake of euphony. In the following examples the strong syllable is highlighted:


la agua

la águila

la hambre

la ala

la hacha

la asa

el agua 

el águila

el hambre

el ala

el hacha

el asa

but las aguas

but las águilas


las alas

las hachas

las asas

Note that in plural there is no sound repetition and therefore the article remains "las".


If the first syllable is weak the article remains unaltered.

la hamaca

la arena

la antena

la alacena

la hambruna

la avena



Contraction

When the prepositions a and de are followed by the article el, the two words are contracted into one.

a  + el     =     al

de + el   =     del

Clarita fue al (a el) mercado.

Los niños fueron al colegio.

Ya me voy al aereopuerto.

Estoy al principio del camino.

Están al borde de un ataque de nervios.

Son los hijos del (de el) vecino.

¿Sabes qué dicen del presidente?

Es un invento del siglo veintiuno.

Me gustan los libros del maestro. 

Del dicho al hecho hay mucho trecho.


When the article el is part of a name, there's no contraction:


Estoy leyendo la introducción de El Quijote de la Mancha.

Queremos viajar a El Salvador.



Neutral article "lo"

Adjectives can be turned into abstract nouns by setting the neutral article "lo" ahead of them.

Lo bueno es que ya estoy acabando.

Lo mejor del libro es el final.

Le gusta lo caro.

Lo elegante es lo sencillo. 

¿Para qué decir lo evidente?

Lo natural es lo sano.

Lo importante es que hablen de ti, aunque sea bien. [Salvador Dalí]

Yo hago lo imposible, porque lo posible lo hace culaquiera. [Pablo Picasso]




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