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Spanish Verb Ser

"To be"

First of all let's learn to conjugate the Spanish verb ser in the present tense. Ser is an irregular verb, but one you need to know from the very start. 


yo soy
eres
él, ella, Usted es
nosotros somos
vosotros sois
ustedes, ellos, ellas son


It is a well known fact that the English verb "to be" is translated into Spanish either as "ser" or "estar", depending on the context.

Read the following examples and get familiar with some of the ways in which the Spanish verb "ser" is used before doing the exercise.



Name

-Yo soy Coral. ¿Tú quién eres?

-Yo soy Ricardo.

-¿Quién es él?

-Es Francisco


Nationality

-Nosotros somos argentinos. ¿Y ustedes?

-Nosotros somos uruguayos.

-¿Ustedes son españoles?

-No, somos chilenos.


Place of Origin

-Nosotros somos de México. ¿Ustedes también?

-Sí, también nosotros somos de México.

-Yo soy del norte.

-Yo soy del Puerto de Veracruz.


Profession

-Luis y Arturo son doctores.

-Nosotros somos ingenieros.

-Yo soy escritora.

-¿Tú eres violinista?


Religious affiliation

-¿Eres católico?

-Abdul Hamid es musulmán.

-Sushil es hindú.

-Prajna y Dakini son budistas.


Physical and Moral Qualities

-Jimena es muy inteligente.

-Ellos son muy honestos.

-¡Qué fuerte eres!

-Mari es muy dedicada.


Character Traits

-¡Qué alegres son ustedes!

-Soy un poco tímido.

-Eres demasiado modesto.

-(Ellos) Son muy ambiciosos.


Definitions

-Los gatos son mamíferos carnívoros domésticos.

-La penicilina es una substancia antibiótica.

-El hidrógeno es un gas incoloro.


Price

-¿Cuánto es en total?

-Son diez pesetas

-¿Cuánto va a ser?

-Ciento veinte pesos.


Color

-¿De qué color es el cielo?

-El cielo es azul.

-¿De qué color son las naranjas?

-Las naranjas son anaranjadas.


Time of Day

-¿Qué hora es? / ¿Qué horas son?

-Son las cinco y media.

-Es la una en punto.

-Son cuarto para las doce.


Material out of which something is made

-La mesa es de madera.

-El barco es de papel.

-La camisa es de lino.

-Soy de carne y hueso.


Possession

-¿El libro es tuyo?

-Sí, es mío

-¿De quién son estos lápices?

-Son de los niños.


Date

-Hoy es diez de mayo.

-Hoy es primero de mes.

-¿Hoy es tres de octubre?

-Sí, es tres de octubre.


Season of the Year

-Cuando aquí es verano, allá es invierno.

-¡Ya es primavera!


When is "estar" used rather than "ser"

Even though our subject at the moment is the verb ser, it is important for you to know what functions of "to be" are covered by estar rather than by ser.

Estar is used to define temporal states like:

  • physical and geographical location
  • transient physical and emotional conditions

We'll let that suffice for now and will deal separately with the verb "estar" on another occasion.


And now, having said what the Spanish verb ser is used for and what it is not used for, let's practice conjugating the verb in context:




Exercise

1. ¿De quién _son   las llaves?

2. Nosotros __________ arquitectos.

3. El vaso ______ de vidrio.

4. ¿Tú _______ impulsivo?

5. Yo ______ de Panamá.

6. _____ las ocho de la mañana con veinticinco minutos.

7. Mi amigo _____ de la región de los Pirineos.

8. ¿De qué color _____ los elefantes?

9. ¿Qué ______ un paralelepípedo?

10. ¿Ustedes ______ María y Arturo?




El Arte es eliminar lo innecesario.

Pablo Picasso


Art is the elimination of the unnecesary.


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