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Spanish
Interrogative Pronouns

The Spanish interrogative pronouns used in modern usage are: quécuál and quién. They are actually relative pronouns, used to express questions

  • either directly: ¿Qué es?
  • or indirectly: Quiero saber qué es.

Unlike simple relative pronouns, interrogative pronouns always have an accent.




¿Qué?


  • This pronoun is used in the same form whether it refers to one or many things and whether those are masculine or feminine
  • Is also used in exclamatory sentences
  • Its function within the sentence can be that of a noun, an adjective or an adverb
  • At the same time, it can also be the connective that introduces a subordinate sentence


Example

¿Qué quieren?

The function the pronoun plays

Noun [Quieren café.]

¿Qué lee?

Noun [Lee un libro.]

¡Qué sorpresa!

Adjective [qualifies the noun sorpresa]

¡Qué interesante!

Adverb [qualifies the adjective interesante]

Me mostró qué libros tiene.

Connective [introduces subordinate sentence], adjective [qualifies the noun libros]

Escucha qué bonito canta.

Connective [introduces subordinate sentence], adverb [qualifies the adverb bonito]



¿Quién?, ¿Quiénes?


  • These pronouns refer to persons and play the role of nouns
  • The singular and plural forms can refer to either gender
  • They are also used in exclamatory sentences
  • At the same time that they play the role of nouns, they can also be connectives that introduce subordinate sentences


Example

¿Quién quiere chocolate?

The function the pronoun plays

Noun [Marco quiere chocolate]. 

¿Quiénes son?

Noun [Son María y Arturo].

¡Quién lo hubiera pensado!

Noun

Dime quién lo hizo.

Connective [introduces subordinate sentence], noun [subject of the subordinate sentence]

Necesito saber a quién se lo diste.

Connective [introduces subordinate sentence], noun [dative within the subordinate sentence]*

Me pregunto con quién habló.

Connective [introduces subordinate sentence], noun [prepositional within the subordinate sentence]*

*Notice that when the role the pronoun plays within the subordinate sentence is not nominal, but rather accusative, dative or prepositional, it is preceded by a preposition: a, de, para, con, etc.



¿Cuál?, ¿Cuáles?


  • These pronouns are used for instances of either gender
  • They have the function of nouns or adjectives
  • At the same time, they can also be connectives that introduce subordinate sentences


Example

The function the pronoun plays

¿Cuál prefieres?

Noun

¿Cuál es tu sombrero?

Noun

Dime cuál jarra te gusta más.

Connective [introduces subordinate sentence], adjective [qualifies the noun jarra].

Tú sabes cuál vestido quiero.

Connective [introduces subordinate sentence], adjective [qualifies the noun vestido].

Piensa cuál quieres comprar.

Connective [introduces subordinate sentence], noun.



Exercise

Practice using Spanish interrogative pronouns. Write questions to fit the following answers:


1. ¿___________   ___________?

Son María y Arturo.

2. ¿______ _________ ?

Quieren una casa nueva.

3. ¿__________ te doy?

Dame esa.

4. ¿_______ te ___________?

Me dijo "gracias".

5. ¿________________________?

Llegó Isabel.

6. ¿En ________ coche ________?

Vamos en el mío.

7. ¿________________ esto?

Es un libro de recetas.

8. ¿___________me___________?

Yo te ayudo.

9. ¿_________________________?

Esta es mejor.

10. ¿______________________?

Yo dije eso.



Check your answers

1. ¿Quiénes son?, 2. ¿Qué quieren?, 3. ¿Cúal te doy?, 4. ¿Qué te dijo?, 5. ¿Quién llegó?, 6. ¿En cuál coche vamos?, 7. ¿Qué es esto?, 8. ¿Quién me ayuda?, 9. ¿Cuál es la mejor?, 10. ¿Quién dijo eso?




Meet the other families of Spanish pronouns:


Personal
Possessive
Demonstrative
Relative
Indefinite


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