Dictionary of Spanish Expressions and Idioms

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- L -


la gota que derramó el vaso
the last straw, the straw that breaks the camel´s back

lavarse las manos, como Pilatos
to wash one´s hands of someone or something, like Pontius Pilatus
- Haga usted lo que le dé la gana -dijo el capitán-. Pero yo me lavo las manos. Si algo le pasa, yo no sé nada. Usted va sin yo saberlo. Arturo Barea, Spain 1951

lento pero seguro
slowly but surely

levantar/ hacer/ construir castillos en el aire
build castles in the air

levantarse con el pie izquierdo
to get out of bed on the wrong foot

liarse la manta a la cabeza
to throw caution to the wind and get involved in something risky, difficult or questionable
-¡Calla, calla, hermano, no me hables de tal cosa! ¿Cómo habrá tenido bazo para casarse a los tres meses de la muerte del primer marido...? ¡Sí, sí, sólo tres meses o algo más, que Pedro Laynez murió en Madrid poco después de mi Hernando, que Dios los tenga a los dos en la gloria y en paz descansen! Bien que el que fue marido mío sí que puede descansar a gusto y en paz, sabiendo como debe saber que yo nunca me volveré a casar con nadie. Pero esa Juana se ha debido liar la manta a la cabeza sin pararse a pensar que con esa boda a destiempo ha quedado ante el mundo como una tal y una cual. Y no ya sólo por casarse siendo viuda tan reciente, sino al tomar por segundo marido a un forastero, y además ¡tantísimo más joven que ella! ¡Si es que no debe tener ni veintidós años... ¿Qué digo? ¡Ni veinte siquiera, acaso! ¡Cosas veredes...! María Luz Melcón, Spain 1995

lo barato sale caro
buy cheap, pay dear

los mismos perros con distintos collares
This Spanish expression is used to point out that only appearances have changed while the essence has remained unaltered
Y esos mismos señores son los que nos dicen, barajando nombres con inocencia conmovedora, que Debussy es, con Vincent d'Indy, el discípulo ilustre de César Franck y el fiel mantenedor de su culto; y que César Franck fue el fundador de la escuela francesa moderna; y que los músicos de la escuela francesa moderna y los otros revolucionarios austriacos, húngaros o rusos, son los mismos perros con distintos collares; y que Grieg fue un completo ignorante; y que la música de Chopin sólo sirve para mitigar el tedio de las señoritas neurasténicas; y que la de Mendelssohn no gusta ni ha podido gustar más que a las viejas solteronas sentimentales británicas; que la de Mozart -¡la de Mozart!- no tiene apenas otra cualidad que la de cierta gracia candorosa...; y que la vieja música polifónica española sólo puede servir para el tratamiento y curación del insomnio; y..., en fin para no cansar a ustedes, que Verdi fue un continuador de Wagner..., y que uno y otros están llamados a desaparecer...Manuel de Falla, Spain 1916-1939

limpio/libre de polvo y paja
free of blame
¡Alto ahí, amigo! A mí no me eche usted el farol de la responsabilidad. Si alguna vez pagan justos por pecadores, la responsabilidad es de quien pase la factura a tales justos, no mía. ¡Hasta ahí podíamos llegar!
-Debemos advertirle -dijo el alto- que las andanzas de usted no están muy claras que digamos en todo este follón, y que la mejor manera de aparecer limpio de polvo y paja en este asunto es colaborando con nosotros. José Luis Martín Vigil, Spain 1968







All the excerpts presented above to exemplify the use of Spanish expressions and idioms were taken from the online data bases of the Real Academia Española: “CORDE” (Corpus diacrónico del español) and “CREA” (Corpus de referencia del español actual) http://www.rae.es, date of inquiry: 26/12/10.



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de higos a brevas

irse silbando bajito

andarse por las ramas

poner el grito en el cielo

no hay tu tía

bajársele los humos a alguien

como perro en barrio ajeno

en cueros

llevarse un chasco

hasta la médula