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Jorge Luis Borges Quotes

You're sure to enjoy these tasty titbits from the pen of the great Argentine exponent of magical realism. These Jorge Luis Borges Quotes are as sharp and brilliant as the best of his writing. Compare the original Spanish versions to our English translations.

No hables a menos que puedas mejorar el silencio.


Don´t speak unless you can improve on silence.



He cometido el peor pecado que uno puede cometer.
No he sido feliz.


I’ve committed the worst sin one can possibly commit.
I haven’t been happy.



Lo que más admiro en los demás es la ironía, la capacidad de verse desde lejos y no tomarse en serio.


What I admire most in others is irony, the capacity to look at oneself from afar and not take oneself seriously.



¿Es un imperio esa luz que se apaga o una luciérnaga?


Is it an empire, that light going out, or a glowworm?



La vieja mano sigue trazando versos para el olvido.


The old hand keeps tracing verses for oblivion.



Yo nunca busco temas, dejo que los temas me busquen y yo los eludo, pero si el tema insiste, yo me resigno y escribo.


I never look for subjects, I let subjects look for me and elude them, but if the subject insists, I give up and write.



Publicamos nuestros libros para librarnos de ellos, para no pasar el resto de nuestras vidas corrigiendo borradores.


We publish our books to get rid of them, to avoid spending the rest of our lives correcting rough drafts.



Comprendí que el trabajo del poeta no estaba en la poesía; estaba en la invención de razones para que la poesía fuese admirable.


I understood that the work of the poet doesn´t lie in the poetry; it lies in the invention of reasons establishing poetry as something admirable.



Una vez hecho algo, no puede valer mucho; es una obra humana con todas las imperfecciones de lo humano, pero el hecho de ejecutarla sí es interesante.


Once something is done, it cannot be worth much; it´s a human deed with all the imperfections of what is human; the fact of carrying it out, though, is interesting.



Hay que tener cuidado al elegir a los enemigos porque uno termina pareciéndose a ellos.


One must choose one’s enemies carefully as one ends up resembling them.



Antes las distancias eran mayores porque el espacio se mide por el tiempo.


Distances used to be greater because space is measured in time.



¿De qué otra forma se puede amenazar que no sea de muerte? Lo interesante, lo original, sería que alguien lo amenace a uno con la inmortalidad.


How else can one threaten other than with death? Interesting and original would be for someone to threaten you with immortality.



El éxito y el fracaso son dos impostores.


Success and failure are two impostors.



La duda es uno de los nombres de la inteligencia.


Doubt is one of the names of intelligence.



La derrota tiene una dignidad que la victoria no conoce.


Defeat has a dignity that victory doesn´t know of.



No sé si la instrucción puede salvarnos, pero no sé de nada mejor.


I don´t know if eduacation can save us, but I don´t know of anything better.




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Jorge Luis Borges
1899-1986
Argentine writer and poet, one of the greatest exponents of magical realism, and best known for his short stories, especially the compilations: Ficciones and El Aleph.


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